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迫害與安慰

祝宗麟牧師

「這正是神公義判斷的明證,叫你們可算配得神的國;你們就是為這國受苦。神既是公義的,就必將患難報應那加患難給你們的人,也必使你們這受患難的人與我們同得平安。那時,主耶穌同他有能力的天使從天上在火焰中顯現,要報應那不認識神和那不聽從我主耶穌福音的人。」(帖撒羅尼迦後書1:5-8)
保羅在第二次宣教旅程(主後51年)探訪帖撒羅尼迦。根據使徒行傳17章,保羅一連三個安息日在猶太會堂傳講耶穌,結果多人信主,但也激起不信的猶太人對他們作出三個控告(一)擾亂秩序;(二)收藏罪犯和(三)顛覆政權(參徒17:6-7)。雖然以上經文沒有指明教會受到甚麼患難,但相信使徒行傳所記載對教會的壓迫一直存在,並延續下去。
在此保羅給帖撒羅尼迦教會三個安慰:
(一)為信仰受患難是配得神的國
相信耶穌本身就是一場屬靈爭戰,這個戰場是全方位的。魔鬼撒旦必會興起地上的權勢對信徒作出攻擊。過往我們打趣說,是否我們的信仰過分安舒和膚淺,以至撒旦也懶得去留意呢?但對信徒來說,患難的來臨正是因為堅持信仰,所以「配得」。
(二)神是公義,必會報應
神「就必將患難報應那加患難給你們的人」。這個安慰是雙重的:首先是使人有患難的必受患難。其次,更重要的,是秉行這公義的是神自己;神親自執行公義是最精準和可靠的。世事變幻萬千,事局錯綜複雜,沒有個人能掌握事實的全部,也沒有人能作出完美的判斷。只有神是絕對公義的,屬神的人,也慶幸祂必會秉行公義。
(三)必得平安
「那時」,主耶穌與有能的天使顯現,審判世界,終極的平安將要來臨。由現在到「那時」的等候與忍耐或許是漫長和痛苦的,但卻能清楚地看見終點,這比走在平坦路道上,但卻永遠看不見終點是更理想的。帖撒羅尼迦教會信徒曾經渡過一個殊不容易的等候過程,但他們最後得到了平安。
在此勉勵大家持守信仰,活出聖言,配受神國,相信公義,必得平安!

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